Nashville SC menghabiskan banyak uang untuk Zimmerman, karena bek terbaik MLS tahun ini memiliki sisi ekspansi yang memimpikan Piala MLS – Casino News

Pada saat-saat setelah kemenangan 3-0 Nashville pada Jumat malam melawan Inter Miami, penting bagi tim untuk mengakui signifikansi sejarah. Sudah lebih dari 22 tahun sejak tim ekspansi memenangkan pertandingan playoff Major League Soccer dan meskipun kemenangan play-in datang sebagai bagian dari bidang yang diperluas, di musim yang dipengaruhi oleh virus corona, maju sebagai unggulan No. 7 adalah a pencapaian yang signifikan.

“Orang-orang senang dan senang dan senang,” kata bek tengah Walker Zimmerman. “Tapi di tengah semua itu, itu sudah bergeser ke depan. Standar tidak seharusnya, ‘Mari kita terlalu bersemangat untuk memenangkan permainan ini.’ Kami memiliki tujuan dan impian yang lebih tinggi. “

– Streaming FC Setiap Hari di ESPN +
– Playoff MLS 2020: Siapa yang ikut, jadwalkan, dan lainnya
– MLS di ESPN +: Streaming game dan tayangan ulang LIVE (khusus AS)

Ambisi yang lebih tinggi itu bukannya tanpa pamrih. Selama musim reguler, Nashville adalah salah satu tim dengan pertahanan terbaik di liga. Itu peringkat ketiga dalam gol paling sedikit yang diizinkan (22 dalam 24 pertandingan), terikat untuk clean sheet terbanyak (9), menetapkan rekor gol paling sedikit yang diizinkan per pertandingan untuk klub tahun pertama (0,96) dan pada hari Rabu, Zimmerman disebut sebagai Pembela Terbaik MLS Tahun Ini.

Keberhasilan pertahanan adalah hasil dari rencana yang panjang dan memberikan alasan bagi Nashville untuk optimis menjelang pertandingan playoff Wilayah Timur hari Selasa melawan unggulan kedua Toronto FC di East Hartford, Conn. (9 malam, ET, ESPN 2).

2 Terkait

Lebih dari setahun sebelum Nashville SC memulai musim debutnya di MLS, manajer umum Mike Jacobs mulai melakukan latihan penyusunan daftar. Dia mengumpulkan pelatih kepala Gary Smith, asisten GM Ally Mackay dan kepala pramuka Chance Myers dan meminta mereka untuk tampil dengan XI Terbaik dari liga.

“Jika Anda dapat memiliki siapa pun yang Anda inginkan, siapa yang akan Anda pilih?” Kata Jacobs.

Kelompok itu mengumpulkan regu mereka secara mandiri dan kemudian berkumpul kembali, meletakkan pilihan mereka di papan untuk dilihat semua orang. Sudah diputuskan bahwa Nashville ingin memprioritaskan tulang punggung timnya, terutama di bek tengah, jadi ketika mereka melihat pilihan satu sama lain dan melihat Zimmerman di setiap skuad, itu ternyata menjadi momen penting dalam sejarah klub.

“Kami memiliki konsensus bahwa dia bukan hanya bek tengah terbaik di MLS, tapi seseorang yang kami rasa akan cocok untuk apa yang kami cari di tim kami,” kata Jacobs. “Jadi, sejak saat itu, kemudian menjadi bagaimana kita bisa mendapatkan dia?”

LAFC tidak ingin melepaskan Zimmerman – terutama setelah mereka kebobolan paling sedikit gol di MLS pada 2019 selama menjalankan rekornya ke Supporters ‘Shield – tetapi pada Februari, hanya dua minggu sebelum musim dimulai, Jacobs’ akhirnya membuat tawaran yang tidak bisa ditolak oleh general manager LAFC John Thorrington.

Tak lama setelah Thorrington menyampaikan kabar tersebut kepada Zimmerman, bek muda itu menelepon GM barunya.

“Saya mencoba untuk memastikan bahwa saya peka terhadap fakta bahwa Walker telah diperdagangkan dan saya ingin menjelaskan kepadanya bahwa dia tahu betapa kami menghargainya,” kata Jacobs. “Saya benar-benar memastikan dia tahu seberapa banyak kami berdagang untuknya dan bahwa dia adalah transfer termahal [for a defender] dalam sejarah liga. “

Kesepakatan itu termasuk $ 950.000 dalam uang alokasi umum selama dua musim dan tempat daftar internasional 2020 dengan $ 300.000 dalam GAM tambahan yang dipicu oleh metrik kinerja yang dapat diperoleh, melebihi jumlah yang diserahkan Minnesota untuk mengakuisisi Ike Opara dari Sporting Kansas City pada tahun 2019.

Walker Zimmerman telah menjadi tulang punggung di balik perjalanan mengejutkan Nashville SC ke playoff MLS. Foto AP / Orlin Wagner

“Jelas, kepalaku hanya berputar-putar,” kata Zimmerman. “Itu adalah 10 menit setelah saya mengetahui bahwa saya diperdagangkan dan rasanya sangat mirip dengan bagaimana LAFC berbicara kepada saya ketika mereka memperdagangkan untuk saya. Mereka mengatakan hal yang sangat mirip tentang membangun tim di sekitar Anda, atribut yang mereka sukai tentang Anda sebagai pemain, sebagai pribadi. ”

Setelah direkrut oleh FC Dallas dari Furman di putaran pertama Super Draft 2013, Zimmerman berkembang menjadi salah satu bek terbaik di MLS dan membantu Dallas memenangkan Supporters ‘Shield dan US Open Cup pada 2016. Dia mendapatkan topi pertamanya dengan tim nasional senior Amerika Serikat pada tahun 2017 dan menjadi runner-up untuk pemain bertahan liga tahun ini pada tahun 2019 saat LAFC mencetak rekor poin musim tunggal MLS.

Dengan beberapa pengecualian, tim ekspansi MLS mengalami kesulitan bahkan mencapai babak playoff – Nashville adalah salah satu dari tujuh tim yang pernah melakukannya – dan perdagangan Nashville untuk mengakuisisi Zimmerman tidak memberikan banyak periode penyesuaian. Dia diperdagangkan pada hari Senin, tiba di Nashville pada hari Rabu dan terikat kontrak di sebuah rumah pada hari Sabtu. Perpanjangan kontrak datang kemudian.

“Sangat jelas bahwa kami membangun tim kami dari belakang ke depan dan kami meletakkan dasar yang sangat kokoh,” kata kapten Dax McCarty. “Setelah kami melakukan perdagangan untuk Walker, itu menjadi naik level dari apa yang sudah kami miliki.

“Dia memenangkan defender of the year karena suatu alasan dan bukan hanya dia yang mencetak gol. Bukan hanya dia yang membantu mengatur lini belakang.

“Itu benda tak berwujud yang dia bawa. Begitulah cara dia di ruang ganti. Dia murid permainan. Dia seorang pemimpin. Dia pria yang tidak pernah ingin kalah.

“Bahkan dalam latihan, semuanya adalah persaingan dengan dia dan saya pikir sikap seperti itu menular di seluruh tim.”

Hanya dua minggu setelah mengakuisisi Zimmerman, Nashville memulai kampanye MLS pertamanya di hadapan 59.059 orang di Stadion Nissan. Anak-anak baru MLS kalah 2-1 dari Atlanta United, tetapi Zimmerman mencetak gol dengan menyamakan kedudukan pada menit ke-28. Tim hanya memainkan satu pertandingan liga lagi, kalah 1-0 dari Portland, sebelum musim ditutup karena pandemi virus corona dan ketika liga dimulai kembali dengan MLS is Back Tournament di Florida, Nashville terpaksa mundur karena beberapa positif. kasus di antara jajaran mereka.

Nashville akhirnya kembali beraksi lima bulan kemudian, gol menit ke-86 dari David Accam memberikan kemenangan MLS pertama bagi Nashville, kemenangan 1-0 atas Dallas. Clean sheet mengatur nada untuk jenis tim yang akan dihadapi Nashville: terorganisir, pelit, dan tangguh untuk dilawan.

Tim diuntungkan dari kontinuitas di lini belakang sepanjang musim. Zimmerman, mitra bek tengahnya Dave Romney, yang diperoleh tim dari LA Galaxy, bek kiri Daniel Lovitz, pickup dari Montreal, dan mantan kiper Houston Joe Willis semuanya bermain selama 1.800 menit selama musim reguler.

Zimmerman mengatakan struktur tim mengingatkannya pada waktunya di Dallas.

“Dalam 4-2-3-1 [formation], sedikit lebih defensif, ”kata Zimmerman. “Kami biasanya tidak akan memiliki mayoritas kepemilikan, meskipun itu tidak terlalu miring. Kami bukan tim yang akan menggerakkan Anda dengan bola dan mendikte permainan seperti itu. Saya akan mengatakan kami ingin memilih momen untuk menekan, memenangkannya lebih tinggi di lapangan dan menciptakan peluang di sana dan jelas berkembang melalui bola mati. “

Bagi Zimmerman, ini adalah formula yang memaksimalkan permainannya dan dia berharap penampilannya akan terus dimasukkan ke tim nasional. Pemain berusia 27 tahun itu tampil dalam tujuh dari 18 pertandingan untuk AS pada 2019, tetapi dengan kalender 2021 yang sibuk yang mencakup kualifikasi Piala Dunia dan Liga Bangsa-Bangsa CONCACAF, ia seharusnya mendapatkan lebih banyak peluang.

“Tahun depan sangat besar. Ini adalah tahun yang sangat besar bagi kami, ”kata Zimmerman. “Ini akan menjadi tahun terbesar bagi saya bersama tim nasional. Jelas, sangat penting untuk keluar [missing the 2018 World Cup] untuk pergi ke sana dan memenuhi syarat. Kami memiliki begitu banyak orang baru di kolam renang dan ini adalah grup yang sangat menarik untuk diikutsertakan.

“Tujuan saya sebagai individu adalah menjadi bagian dari proses kualifikasi dan pergi ke sana dan membantu negara ini lolos ke Piala Dunia. Itulah yang Anda impikan untuk tumbuh sebagai seorang anak dan sekarang setelah itu mendekat, fokus semua orang meningkat. “

Bahwa Zimmerman mewakili klub dan negaranya adalah sesuatu yang menurut Jacobs dia harapkan untuk membayar dividen dalam hal perekrutan pemain di masa depan, terutama untuk pemain domestik.

“Mereka berkata pada diri mereka sendiri, ‘Saya ingin bermain dengannya.’ Tapi itu semacam ramalan yang terwujud dengan sendirinya, ”kata Jacobs. “Daripada memberikan nada perekrutan atau tipu muslihat, itu menjadi sangat nyata dan asli. Pemain hebat ingin bermain dengan pemain lain. ”

Hal yang sama berlaku untuk kemenangan dan jika Nashville berhasil melewati Toronto dan mencapai semifinal Wilayah Timur, status klub sebagai salah satu klub tahun pertama terbaik dalam sejarah liga akan semakin diperkuat.