Leicester City adalah ‘yang terbaik dari yang lain’ di Liga Premier di luar enam besar. Seberapa baik mereka? – Berita Kasino

Leicester City tidak terlalu jauh dari gelar Liga Premier mereka yang luar biasa, tetapi ini adalah tim baru di tahun 2020. Seberapa bagus mereka? Laurence Griffiths / PA Gambar melalui Getty Images

Ayo coba latihan kecil. Untuk masing-masing dari lima musim penuh Liga Premier terakhir, dan untuk setiap klub yang bukan di antara enam terkaya dan terkuat di Inggris (Manchesters City dan United, Liverpool, Chelsea, Arsenal, Tottenham Hotspur), mari berikan lima poin untuk finisher teratas pada tahun tertentu, empat untuk tertinggi kedua, dll., turun menjadi satu poin untuk kelima.

Melakukan hal itu memberi kita papan peringkat berikut: Leicester City 16, Everton 14, Southampton 9, Wolves 9, Burnley 7, West Ham United 6. Itu adalah ukuran yang cukup bagus untuk kesehatan dan vitalitas klub secara keseluruhan, bukan? Southampton dan Wolves adalah klub yang benar-benar menarik, Everton biasanya bagus dan Leicester, satu-satunya klub dari luar 6 Besar yang memenangkan liga dalam 25 tahun terakhir, berada di puncak daftar. Memang, Burnley berjuang sejauh musim ini, tetapi klub-klub lain itu masuk dalam “lima besar non-royalti.”

– 32 besar Europa League: Leicester bermain imbang melawan Slavia Praha
– Laurens: Bagaimana game Liga Premier terdengar tanpa penggemar

Karena penempatan Anda di tabel keseluruhan secara signifikan ditentukan oleh berapa banyak dari “Enam Besar” yang bertindak bersama-sama, ada musim-musim terakhir di mana tim terbaik dalam grup ini menempati posisi ketujuh secara keseluruhan. Namun pada 2020-21, Arsenal berjarak lima poin dari zona degradasi, klub-klub Manchester hanya meraih 11 kemenangan dalam 23 pertandingan dan Southampton, Leicester dan Everton saat ini berada di urutan ketiga, keempat dan kelima dalam klasemen.

Leicester City melewatkan kesempatan untuk naik ke posisi kedua pada hari Rabu, menjatuhkan keputusan 2-0 dari Everton, tetapi mereka sekali lagi memulai musim dengan baik. Mereka telah mengalahkan Arsenal dan City, ditambah saingan Best of the Rest, Wolves, sambil dengan mudah lolos ke babak sistem gugur Liga Europa. (Saat ini mereka adalah salah satu dari 11 tim dengan peluang antara 5% dan 11% untuk memenangkannya, menurut FiveThirtyEight.)

Namun, lapangan Liga Premier penuh sesak – Leicester berjarak lima poin dari yang pertama dan ke-10, dengan Chelsea dan kedua sisi Manchester bersembunyi di spion. Sulit untuk mengetahui seberapa besar daya tahan yang mungkin dimiliki para Rubah, tetapi mereka pernah berada di sini sebelumnya. Mereka juga hampir mencapai kekuatan penuh untuk pertama kalinya sejak September, dan tepat pada waktunya untuk pertandingan yang sangat, sangat besar.

Jadi mari kita hancurkan. Seberapa baik Leicester? Dan seberapa baik manajer mereka, Brendan Rodgers?

Evolusi yang lambat

Sebuah ramuan sempurna dari struktur pertahanan, kemampuan menyerang balik, sihir close-game dan, ya, “6 Besar” yang cacat memicu perjalanan Liga Premier 2015-16 yang mengejutkan Leicester di bawah Claudio Ranieri.

Dari saat ramuan tersebut gagal membuahkan hasil yang sama pada tahun berikutnya, klub tampaknya mulai mengambil kemenangannya – uang dari lari ke perempat final Liga Champions 2016-17, ditambah penjualan yang menguntungkan N’Golo Kante pada 2016 (ke Chelsea ), Danny Drinkwater pada 2017 (Chelsea), Riyad Mahrez pada 2018 (Manchester City), Harry Maguire pada 2019 (Manchester United) dan Ben Chilwell pada 2020 (Chelsea lagi) – dan membangun infrastruktur untuk sisi penguasaan bola yang sejati dan modern.

Leicester City dan penguasaan bola, lima musim terakhir

2015-16: 43% kepemilikan, 3,3 operan per kepemilikan, 2,08 kecepatan langsung *, 106,8 kepemilikan per pertandingan
2016-17: Penguasaan bola 42%, 3,5 operan per kepemilikan, kecepatan langsung 1,93, 104,1 kepemilikan per pertandingan
2017-18: 48 kepemilikan, 3,9 operan per kepemilikan, kecepatan langsung 1,75, 101,6 kepemilikan per pertandingan
2018-19: 51% kepemilikan, 4,6 operan per kepemilikan, 1,63 kecepatan langsung, 98,3 kepemilikan per pertandingan
2019-20: 57% kepemilikan, 5,4 operan per kepemilikan, 1,37 kecepatan langsung, 97,3 kepemilikan per pertandingan

* Stats Perform mendefinisikan kecepatan langsung sebagai kecepatan rata-rata pergerakan bola menuju garis gawang lawan selama urutan tertentu. Ini adalah ukuran vertikalitas yang bagus dan berguna.

Setelah manajer Claudio Ranieri dipecat pada awal 2017, Craig Shakespeare pertama (dan, kemudian, Claude Puel) berusaha memodernisasi The Foxes, tetapi tidak ada pelatih yang bisa membuahkan hasil yang besar. Klub tidak mengambil langkah maju apa pun sampai merekrut Rodgers pada Februari 2019. Mereka memperoleh 17 poin dari 10 pertandingan terakhir mereka pada 2018-19, kemudian meledak menjadi 38 dalam 16 pertandingan pertama mereka pada 2019-20. Mereka berada dalam perburuan Liga Champions sampai hampir pada menit terakhir musim, hanya untuk finis di urutan kelima.

Sebagian dari kesuksesan mereka berasal dari fakta sederhana bahwa Rodgers adalah manajer yang sangat baik. Dia hampir membawa Liverpool gelar Liga Premier pada 2013-14, dan sementara masa jabatannya di Merseyside mengecewakan setelah itu, dia pindah ke Celtic dan hampir memenangkan treble treble: timnya memenangkan Liga Utama Skotlandia, Piala Skotlandia dan Piala Liga Skotlandia di baik 2016-17 dan 2017-18 – mereka juga bermain imbang dua kali dengan Manchester City dalam pertandingan Liga Champions – dan akan melakukannya lagi pada 2018-19 sebelum Leicester menelepon.

Rodgers telah membuktikan orang yang ideal untuk melatih tim Leicester ini, tetapi mereka membutuhkan sedikit bantuan untuk benar-benar menantang klub dengan sumber daya yang jauh lebih unggul. Gambar Plumb / Leicester City FC melalui Getty Images

Rodgers sempurna untuk klub seperti Leicester. Dia memiliki prinsip penguasaan bola – dalam lima musim penuh di Liga Premier, timnya tidak pernah memiliki tingkat penguasaan bola di bawah 55% atau rata-rata kurang dari 5,1 operan per kepemilikan – tetapi dia juga fleksibel secara taktik. Stats Perform telah mencatat 13 formasi awal yang berbeda untuk Rodgers ‘Leicester sejak ia tiba, dari 4-1-4-1 yang paling sering digunakan hingga formasi langka seperti 5-4-1 atau 3-1-4-2. (Memang, kadang-kadang dia terlalu fleksibel di Liverpool, bergerak cepat di antara solusi taktis potensial ketika keadaan mulai memburuk pada 2014-15, tetapi dia telah membuktikan dia dapat mempertahankan prinsip-prinsip tertentu sambil beradaptasi dengan bakat yang ada.)

Fleksibilitas itu telah terbayar. Dalam momen terbaik Rodgers bersama The Foxes, Leicester menjadi dua tim yang berbeda sekaligus. Tingkat penguasaan bola mereka adalah yang tertinggi dari tim non-6 Besar, dan tertinggi keempat di Liga Premier secara keseluruhan, musim lalu, sementara tingkat umpan ke depan mereka sebesar 32,9% adalah yang terendah. Tetapi tingkat aktivitas murni menciptakan peluang; mereka memimpin liga dengan hanya mengizinkan 9,6 operan per aksi defensif dan mulai menguasai tujuh kepemilikan per pertandingan di lini serang. Ini membantu memunculkan salah satu penyerang vertikal terbaik di Liga Premier: Jamie Vardy mencetak 23 gol dalam permainan liga musim lalu, mencetak 24 gol terbanyak dalam perebutan gelar 2015-16.

Rodgers harus beradaptasi lebih jauh musim ini

Karena beberapa kombinasi dari manajemen beban sadar – jadwal padat berarti banyak dan banyak rotasi untuk menghindari kelelahan – dan cedera pada gelandang / agen chaos Wilfred Ndidi, Leicester telah mundur dari tekanan. Tingkat penguasaan bola mereka turun tipis (menjadi 54%) dan mereka mengizinkan 13,9 operan per aksi defensif, peringkat 11 di liga. Keduanya rata-rata dan memungkinkan lebih banyak operan per kepemilikan, dan tanpa banyak peluang serangan balik, mereka sering mencoba memindahkan bola ke sekitar lini tengah dan mencoba vertikalitas tiba-tiba dalam permainan terbuka.

Dari 24 gol yang mereka cetak tahun ini, hanya dua yang tercipta dalam beberapa detik setelah perputaran gol. Tapi 11 datang dari salah satu situasi di mana Leicester tiba-tiba memindahkan bola dari lini tengah ke dalam kotak dengan kombinasi passing cepat dan agresif, atau penalti yang dihasilkan dari gerakan tersebut. Ini adalah sweet spot Vardy – dia mencetak tiga dari enam gol vertikal, dan dia pengambil penalti utama. Dalam momen permainan terbuka yang lebih lesu, mereka adalah demokrasi yang menyerang; dalam dorongan vertikal ini, Vardy adalah orangnya.

Pendekatan lambat-lambat-lambat-CEPAT ini telah memberi Leicester kombinasi aneh dari angka-angka ramah penguasaan bola dan profil tembakan berkualitas tinggi dan kuantitas rendah dari pasukan penyerang balik.

Ini tentu menarik dan menyenangkan, tetapi apakah ini pendekatan jangka panjang yang kokoh? Kita lihat saja nanti.

Salah satu kekuatan dan kelemahan terbesar Leicester tahun lalu adalah seberapa banyak serangan mereka menembus Vardy. Dia sangat produktif, tetapi jika Vardy tidak mencetak gol, Leicester tidak menang. The Foxes memperoleh 40 poin dari 16 pertandingan liga di mana dia mencetak gol musim lalu, dan hanya menarik 22 dari 22 yang tidak dia lakukan.

Vardy tidak mendapatkan bantuan yang jelas ketika Leicester menjadi pertahanan berat di offseason – rekrutan besar mereka adalah bek tengah Saint-Étienne berusia 19 tahun Wesley Fofana dari Saint-Étienne dan fullback Atalanta berusia 25 tahun Timothy Castagne – dan sejauh ini , Leicester telah menang di masing-masing dari tujuh pertandingan dengan gol Vardy tetapi hanya berhasil meraih tiga poin dalam enam pertandingan tanpa gol. Melawan Everton pada pertengahan pekan, Vardy melakukan tiga tembakan senilai 0,5 xG, dua kali diblok dan langsung menyundul kiper Toffees Robin Olsen; anggota tim lainnya hanya bisa menyamainya, menghasilkan 0,5 xG dan satu tembakan ke gawang. Tidak cukup baik.

Setidaknya Ndidi telah kembali ke barisan; dia bermain 171 menit dalam tiga pertandingan liga terakhir, dan Leicester City telah memperoleh 12 poin dari lima pertandingan liga musim ini. Dikombinasikan dengan jeda dalam jadwal Liga Europa, kehadirannya dapat berkontribusi pada peningkatan intensitas pertahanan dan pergerakan menuju identitas musim lalu. (PPDA Leicester adalah 10,4 ketika Ndidi bermain pada 2020-21.)

Vardy dan Maddison merupakan bagian integral dari hal-hal baik yang dilakukan Foxes akhir-akhir ini, tetapi Leicester berjuang tanpa Vardy di lineup. Michael Regan / Getty Images

Akan menarik untuk melihat apakah Rodgers mencoba untuk meningkatkan identitas tersebut dengan dua pertandingan besar di minggu mendatang. Pendekatannya yang lebih konservatif telah berhasil dengan baik, dengan The Foxes hanya mengizinkan 1,3 gol per pertandingan, ketujuh di Liga Premier yang semakin produktif, tetapi Anda dapat mengatakan bahwa mereka juga sedikit beruntung. Lawan menghasilkan 1,54 xG per pertandingan, dan Leicester tidak benar-benar menghentikan lawan untuk mengambil jumlah tembakan yang tinggi (0,13 tembakan per kepemilikan, kesembilan di liga) atau tembakan berkualitas tinggi (0,13 xG per tembakan, 11).

Lawan sebenarnya menyelesaikan lebih banyak kepemilikan di sepertiga penyerang daripada Leicester juga. Tidak ada yang menghasilkan kualitas tembakan yang bisa dilakukan oleh tim Rodgers, tetapi jika mereka tidak membatasi peluang lawan, itu mungkin akan segera menyusul, terutama melawan lawan yang lebih baik. Itu pasti terjadi saat melawan Everton.

Jika Leicester City adalah penantang sejati Liga Inggris, kita mungkin akan segera mengetahuinya

Pendekatan yang dipilih Rodgers musim lalu adalah keberhasilan yang paling menggembirakan melawan tim-tim di luar 6 Besar, tetapi dalam 10 pertandingan melawan klub 6 Besar yang bukan Arsenal (maksud saya tidak banyak yang “besar” tentang The Gunners saat ini), mereka berhasil hanya lima poin dan unggul 20-7.

Mereka telah membagi dua pertandingan seperti itu musim ini – kemenangan 5-2 atas City dan kekalahan 3-0 dari Liverpool (keduanya tanpa Ndidi) – tetapi mereka mengunjungi Tottenham Hotspur pada hari Minggu, kemudian menyambut Manchester United di kota Sabtu depan. Ini adalah minggu terbesar musim ini bagi Foxes, dan mereka mendekatinya dengan kekalahan.

Dalam prediksi sepak bola klubnya, FiveThirtyEight memberi Leicester peluang 18% untuk finis di empat besar, tertinggi dari klub mana pun di luar 6 Besar dan peluang terbaik keenam secara keseluruhan. Itu hanya memperkuat permainan ekspektasi yang rumit. Rodgers terbukti dan efektif, dan Leicester City memiliki banyak hal untuk ditawarkan dari klub mana pun di luar kelas penguasa. Tetapi jika sesuatu yang lebih besar dari “Best of the Rest” ada di toko pada 2020-21, kita mungkin mengetahuinya setelah dua pertandingan berikutnya.