Gelandang USWNT Kristie Mewis memaksimalkan tahun 2020 dan menemukan jalan kembali ke tim nasional – Casino News

8:15 AM ET

Graham HaysESPN.com

Tutup Graham Hays meliput olahraga kampus untuk espnW, termasuk softball dan sepak bola. Hays mulai dengan ESPN pada tahun 1999.

Rerumputan tumbuh sangat tinggi di taman umum area Houston pada musim semi ini sehingga Kristie Mewis hampir tidak bisa melihat ke mana dia pergi.

Dengan dimulainya musim NWSL selama hari-hari awal pandemi virus korona, terus maju setiap hari terbukti menjadi tantangan saat pemain sepak bola itu berusaha mengasah keterampilan kakinya.

“Itu adalah pertempuran mental,” kenang Mewis tentang latihan penguncian. “Hanya melalui setiap hari seperti, ‘Mengapa saya melakukan ini, apakah kita akan mengalami musim?’ Dan kemudian dengan segala sesuatu yang terjadi di dunia, rasanya seperti, ‘Apakah ini penting lagi?’ ”

Tapi sepak bola itu penting baginya. Bukan hanya penting, tapi integral. Pada tingkat tertentu dia tahu dia lebih dekat dengan tujuannya daripada yang telah dia alami dalam waktu yang lama. Lebih dekat dengan bermain untuk Amerika Serikat, sesuatu yang dia lakukan di lebih dari selusin pertandingan pada tahun 2013 dan 2014 tetapi tidak pernah sejak itu. Lebih dekat lagi bermain bersama Sam Mewis, adik perempuannya yang tumbuh menjadi juara dunia dan bintang internasional di tahun-tahun berikutnya. Lebih dekat menjadi salah satu yang terbaik di dunia pada game yang menghabiskannya.

• Horan keluar dari pertandingan persahabatan USWNT setelah tes positif
• Morgan sejalan untuk pengembalian USWNT vs Belanda
• Bintang sepak bola Norwegia Ada Hegerberg bertarung dalam pertempuran internal

Dia hampir sampai. Kristie masuk dalam daftar AS untuk pertandingan tim nasional melawan Belanda pada hari Jumat (12:30 ET, ESPN2), pertandingan pertama untuk juara dunia bertahan sejak Maret. Percakapan tidak lagi tentang bintang baru sepak bola Amerika yang seharusnya atau tentang pemain yang mencari rumah NWSL. Narasinya tidak lagi tentang pemain yang dia bisa jika bukan karena cedera lutut, atau pemain yang saudara perempuannya untuk Amerika Serikat dan Manchester City.

“Saya tidak malu mengatakan sepak bola adalah bagian besar dari diri saya sebagai pribadi – itu adalah segalanya bagi saya,” kata Kristie. “Ini adalah pekerjaan saya, ini adalah hasrat saya, secara harfiah seluruh hidup saya. Saya tidak malu mengatakan itu, saya sangat menyukainya. Jadi, ketika tujuan dan impian Anda berada di tim nasional dirampas dari Anda, hal itu jelas memengaruhi Anda secara pribadi juga. Saya pikir saya juga kehilangan rasa tentang siapa saya di luar lapangan – dan di lapangan. Dan saya butuh waktu lama untuk mendapatkannya kembali. “

Sebuah tempat di lapangan minggu ini menandai akhir yang pas bagi seseorang yang membuat lebih banyak tahun 2020 daripada hampir semua orang di olahraga ini. Kristie membintangi saat Houston Dash memenangkan Piala Tantangan NWSL – acara bergelembung pada bulan Juni dan Juli yang menandai kembalinya olahraga tim profesional di Amerika Serikat. Sang gelandang mengulangi usahanya dalam jadwal musim gugur yang dipersingkat di liga, dengan total dua gol dan lima assist terbaik liga saat Dash kembali unggul dalam menyusun rekor terbaik kedua.

Bukan berarti pelatih tim nasional AS Vlatko Andonovski membutuhkan perkenalan. Sebagai pelatih pertama FC Kansas City pada tahun 2013, Andonovski memilih Kristie dengan pemilihan keseluruhan ketiga dalam draft perguruan tinggi NWSL perdana. Kemitraan itu hanya berlangsung satu musim sebelum dia pindah ke Boston, Washington, Chicago dan akhirnya Houston, tetapi hanya sedikit pelatih yang mengenalnya lebih baik daripada yang telah mempelajarinya selama delapan tahun terakhir.

“Kristie Mewis versi 2020 hampir seperti orang yang berbeda, pemain yang berbeda,” kata Andonovski. “Dia lebih dewasa, memahami permainannya, dia lebih menyukainya, pasti lebih intens. Pendekatannya terhadap game, secara mental, sangat berbeda. “

Kristie Mewis, kiri, menjadi bintang saat Houston Dash memenangkan NWSL Challenge Cup musim panas ini dan mengulangi usahanya dalam jadwal musim gugur liga yang lebih pendek, dengan total dua gol dan lima assist terbaik liga. Roy K. Miller / Foto ISI / Getty Images

Lewati apartemen Kristie akhir-akhir ini dan televisi kemungkinan akan menayangkan pertandingan sepak bola dari suatu tempat di dunia. Terkadang dia melihat apa yang ada di layar, lebih sering dia mempelajarinya. Studi kasus favoritnya adalah Kevin De Bruyne dari Manchester City, seorang ahli ahli lini tengah yang muncul sebagai yang terbaik di dunia hanya setelah berjuang melalui kepindahan profil tinggi ke Chelsea ketika dia masih merupakan prospek muda yang meningkat melalui permainan Eropa.

Kristie, juga, adalah bintang yang sedang naik daun yang mengalami hambatan. Seorang All-American yang tinggal di dekat rumahnya di Massachusetts dan membawa Boston College ke College Cup pada 2010, dia bermain untuk Amerika Serikat di Piala Dunia Wanita U-17 2008 dan Piala Dunia Wanita U-20 2010. Tapi di beberapa titik dia menjadi pemain tanpa peran yang jelas.

Apakah dia paling cocok untuk bermain di ruang lebar, mendominasi garis sentuh seperti yang dimiliki gelandang Tobin Heath selama bertahun-tahun? Apakah dia lebih cocok untuk peran sentral, memberikan jenis imajinasi menyerang yang berani, Rose Lavelle sekarang melayani di depan saudara perempuan Kristie di lini tengah AS? Ataukah dia, sebagai Tom Sermanni pertama dan kemudian Jill Ellis menjadi percaya dengan tim nasional, prospek bek sayap di tingkat internasional, diminta untuk melakukan apa yang telah dilakukan Kelley O’Hara dan Crystal Dunn?

“Saya bersama tim nasional pada saat itu, tetapi saya tidak benar-benar memiliki identitas di mana saya seharusnya berada di lapangan,” kata Kristie tentang tahun-tahun itu. “Saya pikir saya jelas pemain yang bagus, tapi saya sedikit bingung tentang identitas saya, identitas sepak bola saya. Saya pikir sekarang setelah saya dewasa, saya bisa menjadi lebih nyaman dengan siapa saya sebagai pemain dan lebih percaya diri di dalamnya. ”

Begitulah cara dia membuat dampak untuk Dash, tidak hanya tahun ini tetapi saat memulai 20 pertandingan musim lalu setelah kembali dari cedera ACL yang menghabiskan sebagian besar musim 2018 NWSL. Cedera itu menjadi titik balik setelah menghabiskan beberapa musim di liga.

“Saya pikir agak sulit bagi saya untuk sementara waktu untuk mengakui pada diri saya sendiri bahwa ini belum berakhir,” kata Kristie. “Saya hanya ingat saya baik-baik saja dengan menjadi rata-rata selama beberapa tahun di sana. Saya mengalami beberapa luka. Saya baru saja kehilangan banyak kepercayaan diri, saya kehilangan banyak kepercayaan pada diri saya sendiri. ”

Pelatih USWNT Vlatko Andonovski mengatakan Kristie Mewis versi 2020 hampir seperti pemain yang berbeda. “Dia lebih dewasa, memahami permainannya, dia lebih menyukainya.” Brad Smith / Foto ISI / Getty Images

Kristie mengatakan pengalaman itu membuatnya menyadari mimpinya untuk kembali ke tim nasional semakin hilang. Dia kembali lebih berkomitmen untuk kebugaran dan permainan.

“Jelas cedera yang berat untuk dialaminya,” kata saudara perempuannya Sam, “Dan saya pikir itu membuatnya menyadari betapa dia sangat ingin mendorong untuk kembali menjadi yang terbaik yang dia bisa.”

Jadi, ketika Andonovski mengunjungi Houston musim gugur ini dan menghabiskan pagi berbicara dengan pelatih Dash, James Clarkson, itu bukanlah percakapan tentang menyisir keterampilan Kristie ke dalam posisi lain yang membutuhkan. Para pelatih berbicara tentang kemampuannya secara konsisten mempengaruhi permainan dari posisi menyerang.

“Kami bahkan mengubah formasi tahun ini, bermain dengan satu pegangan [midfielder] dan dua tinggi, untuk membuatnya lebih tinggi di lapangan dan menggunakan kualitasnya, yaitu kemampuannya untuk berlari ke luar angkasa, berlari dengan bola, passingnya, tembakannya, ”kata Clarkson.

Masih ada ruang untuk perbaikan dalam mengubah kreativitas dan intensitasnya menjadi gol dan assist yang lebih nyata.

“Dia adalah pemenang mutlak,” kata Clarkson. “Dia memiliki kepribadian yang ceria, dan dia senang dan mengatakan hal-hal konyol pada waktu tertentu dan membuat semua orang tertawa. Tapi dia sangat fokus.

“Dia melihat apa yang telah dicapai saudara perempuannya di tingkat internasional, dan dia menginginkan sebagian darinya.”

Kristie dan Sam, yang kuliah di UCLA, bermain bersama hanya dua kali untuk timnas senior – keduanya di Piala Algarve 2014. Mereka berbicara hampir setiap hari, dengan Sam melayani sebagai teman terdekat Kristie dan sistem pendukung selama bertahun-tahun.

“Menjadi pemain profesional terkadang sulit dan menantang,” kata Sam. “Untuk banyak orang yang belum pernah melakukan ini, agak sulit untuk memahami semua suka dan duka. … Entah itu cedera atau dipecat dari tim atau memenangkan turnamen besar, saya pikir memiliki seseorang yang begitu dekat dengan Anda ada di keluarga Anda yang dapat berbagi momen-momen itu dengan Anda benar-benar istimewa. Ini membawa kami lebih dekat dengan cara yang sangat berbeda dari yang saya kira bisa dilakukan oleh orang lain. “

Namun ketika Sam muncul sebagai landasan gelar Piala Dunia 2019 dan masa depan tim nasional, Kristie tetap berada di luar.

“Saya bisa memisahkannya, dan saya sangat, sangat bahagia untuknya,” kata Kristie. “Tapi aku jelas ingin berada di sampingnya saat melakukannya. Saya masih berusaha untuk itu, yang jelas tujuan akhir saya adalah dipertimbangkan untuk tim nasional. Tapi saya bisa memisahkannya.

“Sedikit dari kesuksesannya, saya merasakannya juga sedikit. Hanya karena dia saudara perempuanku, dia darahku, kami melakukan semuanya bersama-sama saat tumbuh dewasa. Saya merasa seperti saya adalah bagian dari dirinya. Saya merasa dia sukses, saya merasa sedikit sukses juga. Dan itu juga mendorong saya lebih keras untuk mencoba dan bermain dengannya lagi di beberapa titik. “

Dan sekarang Kristie dan Sam akan menghabiskan Thanksgiving bersama di Belanda.