Jika Martial terus mencetak gol, Man United mungkin terbukti menjadi ancaman terbesar Liverpool dalam perburuan gelar – Casino News

18:30 ET

Rob Dawson Koresponden

MANCHESTER, Inggris – Ole Gunnar Solskjaer akan memberi tahu Anda bahwa Manchester United belum benar-benar mencapai performa terbaiknya musim ini, dan salah satu alasannya adalah Anthony Martial. Jadi pertanda baik, bahwa pada hari pembukaan tahun yang bisa menghasilkan tantangan gelar pertama di era pasca-Sir Alex Ferguson, orang Prancis-lah yang mencetak gol pertama saat United mengalahkan Aston Villa 2-1 di Old Trafford. .

Solskjaer membutuhkan penalti Bruno Fernandes lagi, tiga penyelamatan bagus dari David De Gea, penampilan impresif dari Paul Pogba dan blok heroik dari Eric Bailly di menit kelima waktu tambahan untuk melewati garis, tetapi timnya sekarang menyamakan poin dengan Liverpool di puncak klasemen setelah 16 pertandingan. Paling tidak, United telah memberikan diri mereka peluang meraih gelar nomor 21 pada 2021.

– Streaming ESPN FC Setiap Hari di ESPN + (khusus AS)
– Panduan pemirsa ESPN +: Bundesliga, Serie A, MLS, FA Cup, dan lainnya

Gol Martial, sebelum jeda, merupakan gol keduanya di Liga Premier musim ini, setelah menunggu hingga Desember untuk mendapatkan gol pertamanya. Dia membuat rata-rata satu pertandingan setelah Project Restart musim lalu untuk membantu United finis ketiga dan mengamankan kembali ke Liga Champions, dan jika dia dapat menemukan bentuk seperti itu antara sekarang dan Mei, Solskjaer tidak akan dapat menjawab pertanyaan tentang a biaya judul lebih lama.

Ketika seorang reporter memulai pertanyaan dalam konferensi pers pasca pertandingan dengan, “Anda mungkin tidak akan membicarakan tentang judul,” Solskjaer dengan cepat menjawab dengan sederhana: “Anda benar.”

2 Terkait

Orang Norwegia itu bukan tipe yang memilih pemain dalam konferensi pers, tetapi Martial telah menjadi subjek dorongan lembut lebih dari sekali. Solskjaer mengatakan dia “memperhatikannya” tentang statistik larinya selama pertandingan dan musim lalu khususnya mendesak Martial untuk mencetak lebih banyak “gol striker” dari jenis yang biasa dia kumpulkan ketika dia menjadi pemain di Old Trafford.

Gol Martial di sini – gol kelimanya di semua kompetisi musim ini – persis seperti itu, berlari melintasi tiang depan untuk menemukan ruang antara bek tengah Tyrone Mings dan Ezri Konsa untuk menyundul umpan silang rendah Aaron Wan-Bissaka. Itu adalah gol yang akan dibanggakan oleh Solskjaer, Ruud van Nistelrooy atau Dwight Yorke dan juga penting, melawan tim yang tiba di Old Trafford dengan clean sheet lebih banyak daripada tim lain di liga.

“Saya suka sundulan menyelam,” kata Solskjaer sesudahnya. “Anthony akan meningkat dan menjadi lebih baik. Dia memiliki peluang musim ini – dia masih mendapatkannya tetapi dia tidak beruntung. Malam ini kami melihat versi Anthony yang lebih baik, yang lebih percaya diri. “

Gol Anthony Martial membuat Manchester United menang 2-1 atas Aston Villa. Matthew Peters / Manchester United melalui Getty Images

Ini merupakan awal musim yang sulit bagi Martial setelah mendapat larangan tiga pertandingan karena kartu merahnya dalam kekalahan 6-1 dari Tottenham Hotspur pada Oktober dan menderita cedera pangkal paha pada Desember. Bugar lagi, dia perlahan menemukan sepatu botnya dengan tiga gol dalam enam pertandingan terakhirnya setelah hanya mencetak dua gol dalam 19 penampilan sebelumnya untuk klub dan negara. Jika dia bisa mendekati 17 gol liga yang dia dapatkan musim lalu, United harus mengejar Liverpool.

“Kami telah melakukan beberapa obrolan dan kami telah berbicara tentang musim lalu dan betapa pentingnya dia saat itu dan akan menjadi sekarang,” kata Solskjaer. “Pemain bagus tahu performa itu sementara, tapi dia membuktikan kelasnya dan dia akan menjadi lebih baik dan lebih baik.”

Ini juga membantu, ketika playmaker utama Anda berkontribusi setiap kali dia bermain. Penalti Fernandes di babak kedua, setelah Bertrand Traore menyamakan kedudukan, menjadi gol ke-19 gelandang Portugal itu dalam 30 penampilannya di Liga Inggris sejak tiba dari Sporting Lisbon. Tidak ada tim yang memperoleh lebih banyak poin sejak debut Fernandes pada 1 Februari 2020.

Sejak kalah dari Arsenal pada 1 November, United telah mengalami 10 pertandingan tak terkalahkan, menang delapan kali dan seri dua untuk mengambil 26 poin dari 30 pertandingan terakhir yang tersedia. Perjalanan ke Liverpool pada 17 Januari sudah tampak seperti salah satu pertandingan liga terpenting yang melibatkan United sejak Ferguson pensiun pada 2013.

“Saya sangat senang dengan posisi yang kami hadapi, perbedaan yang sangat besar dengan 12 bulan lalu,” kata Solskjaer. “Anda bisa kehilangan kesempatan untuk berada di perburuan gelar dalam 10 pertandingan pertama. Ini adalah posisi yang bagus tetapi kami harus menjadi lebih baik. Jika Anda bisa memenangkan pertandingan seperti malam ini, itu akan membuat perbedaan besar. ”

Solskjaer belum siap untuk mengakui bahwa United tampaknya menjadi penghalang Liverpool untuk mendapatkan kembali trofi Liga Premier, dan pertandingan di Anfield dalam waktu lebih dari dua minggu akan sangat menentukan apakah tantangan mereka cepat berlalu atau lebih kuat. Untuk saat ini, bagaimanapun, United berada di posisi tertinggi mereka pada hari tahun baru sejak musim lalu Ferguson, dan Solskjaer menegaskan masih ada lagi yang akan datang – terutama dari Martial.